Thursday, 22 September 2011

Santa Isabel


Municipio Arismendi
Estado Sucre
Venezuela
Coordenadas: 10°44’31.89” N 62°38’56.67” W





Santa Isabel es una pequeña población pesquera ubicada en la Península de Paria, en el estado Sucre, Venezuela. El pueblito está conformado por aproximadamente 30 pobladores, una calle principal y 27 casas, algunas de ellas abandonadas. Es sólo accesible por vía marítima, desde el pueblo San Juan de Unare, el último pueblo con acceso vial en la costa norte de Paria (aunque con rústicos o motocicletas es posible llegar hasta la población de Cipara, famosa por los desoves de tortugas marinas). Otra posible ruta para llegar hasta Santa Isabel es a través de la montaña que conforma Cerro El Humo, dentro de los linderos del parque nacional Península de Paria. Esta ruta es usada mayoritariamente por operadores turísticos, quienes aprovechan la exuberancia del parque nacional para brindar una ruta de calidad a sus turistas. La duración de la travesía varía dependiendo de las condiciones físicas de cada quien, pero en general dura unas 8 horas, a través de terreno bastante escarpado. Otros asiduos a esta ruta son los pobladores de Las Melenas y Berlín, poblaciones ubicadas en la vertiente sur de la cordillera, en las faldas de Cerro El Humo, y con acceso vial desde Irapa.
Santa Isabel tiene un ambulatorio muy básico, atendido por una enfermera habitante del pueblo, la educación es impartida hasta tercer grado, y los niños que siguen de ahí en adelante son enviados a poblaciones vecinas a estudiar. La electricidad tan sólo funciona durante las noches, gracias a un generador de gasoil. A pesar de que esto hace las condiciones del pueblo bastante duras para sus pobladores, contradictoriamente también lo hace un destino turístico idílico para aquellos en busca de tranquilidad, aislamiento y sosiego. Santa Isabel cuenta con una posada bastante básica, regida por Doña Cucha, una sexagenaria que hace las veces de capataz en el pueblo, organizando a la comunidad y manteniendo al pueblo unido bajo ciertos objetivos.
Las mayores atracciones de este pequeño paraíso en Venezuela son el Parque Nacional Península de Paria, alto en endemismo tanto en la flora como en varias especies de aves, como la Candelita de Paria (Myioborus pariae) y el Colibrí Tijereta (Hylonympha macrocerca). Aunque el pueblo no se encuentra dentro del Parque Nacional, el cual comienza a una altura de 400 m.s.n.m en el sector más cercano a Santa Isabel, el mismo puede ser ingresado a través de una caminata de unas dos horas que lleva a los exploradores a las faldas de Cerro El Humo, el promontorio más alto de la Península. La ruta se abre paso a través de una vegetación virgen y exuberante, varias haciendas de cacao que yacen abandonadas y la espectacular belleza del río de Santa Isabel. Otra mayor atracción de Santa Isabel es la costa que circunda el pueblo, con playas de arena y hermosas vistas. Desde Santa Isabel se puede acceder a un sinfín de pequeñas ensenadas en peñero; las mayores playas del estado Sucre, Medina y Puy Puy están a menos de una hora de viaje en embarcación. Las posibilidades de practicar deportes marinos son infinitas: windsurf, surfing, snorkeling, scuba diving, water ski, entre otros. Desgraciadamente los operadores turísticos se han alejado y la inversión en el sector ha desaparecido, gracias a la inseguridad y falta de presencia de los órganos del estado, que han convertido a Paria en una ruta del narcotráfico. Este blog es una pequeña contribución en aras de la recuperación de esta exuberante esquina de Venezuela.

Saturday, 17 September 2011

Cómo llegar a Santa Isabel


Santa Isabel es sólo accesible por vía marítima, o a través de un escarpado sendero por las laderas de Cerro Humo.

Desde Carúpano:

Tome un colectivo desde el terminal de Carúpano hacia Río Caribe, bájese en la plaza Sucre, diríjase al hotel Mar Caribe (Venetur). En la recepción pregunte por transporte marítimo en la costa hacia Santa Isabel; ahí le informaran quiénes están disponibles y le dirán un precio aproximado. Por favor tome en cuenta que esta opción es bastante cara, entre $ 60 y $ 80, debido a que no hay transportistas sino pescadores que ven en el turista de a pie, la oportunidad para hacer su agosto. La tarifa normal desde Rio Caribe para Playa Medina en peñero es de unos BsF 300 (unos $37). Si usted piensa quedarse en alguna de las posadas de Río Caribe por una o varias noches, por favor pregunte las opciones de transporte. Shalimar y Nivaldito, por ejemplo, tienen sus propias lanchas; aunque no creemos que las usen para llevar a un par de pasajeros. De todos modos pregunte. Le recomendamos que se quede en la Posada de Arlet, es económica y la dueña, una señora de nacionalidad suiza, es de muy buen trato y siempre está abierta a recomendaciones, aunque ella no tiene ninguna lancha.
Una opción mucho más barata es pernoctar en Rio Caribe una noche, y bien temprano al día siguiente, partir en un colectivo hacia San Juan de Unare. Pregunte en el pueblo cómo llegar hasta la estación de servicio (bomba de gasolina), ver ilustración. Desde ahí salen los porpuestos que van hacia San Juan de las Galdonas o Unare. El precio es bastante económico (unos BsF 30 por persona). Asegúrese de tomarlo lo más temprano que pueda. El viaje dura entre una hora y media y dos horas; si la carretera está en buenas condiciones. Lo cual es cada vez menos común. Los derrumbes en la vía se han vuelto una constante. Antes de salir, hable con los conductores y pregunte por las condiciones en la vía. Lo más seguro es que si lo saben, le harán saber a sus pasajeros hasta dónde es posible llegar.
De haber tenido suerte, en San Juan de Unare, diríjase hacia la playa; un par de calles en el pueblo desembocan en la zona de venta de pescado. Si ha llegado antes de las 10 am, mientras más temprano mejor, notará el bullicio de los pescadores y las cavas de transporte refrigeradas. Usted está en el sitio indicado. Ahora viene lo difícil: negociar con los pescadores un precio para que lo remolquen hasta Santa Isabel. Primero pregunte si hay algún pescador de Santa Isabel, si no hay, pregunte por alguien de Boca de Cumaná. Quienquiera que esté dispuesto a llevarlo le dará un precio bastante alto; usted manténgase firme y diga que no está dispuesto a pagar más de 100 BsF. El pueblo está a sólo 20 minutos de ahí en bote. No pague más de 150 BsF. Regatee todo lo que pueda. Sea cuidadoso, no mantenga a la vista objetos caros (cámaras o celulares costosos), ni use prendas lujosas. La mayoría de estos pobladores son gente humilde, pero siempre hay elementos negativos que deben ser evitados.
Una vez que llegue a Santa Isabel relájese, usted está en territorio seguro, el pueblo es tan sano que ni fumadores hay. Pregunte por Doña Cucha, la dueña de la posada. Los precios son bastante solidarios. El costo es de 200 BsF ($ 25) aprox. por día y por persona, tres comidas incluidas. Desde ahí pida que lo lleven a Boca de Cumaná, y a las cascadas del Rio Santa Isabel. Para cada uno de esos paseos tendrá que pagar unos BsF 100 por el guía y el bote.
Estamos trabajando para rehabilitar una línea de transporte marítimo desde Rio Caribe. Manténgase informado en este blog.